1

Luni, 27 decembrie 2022/9 ianuarie 2023, au avut loc vizitele Bisericilor creștine din Ierusalim, cu ocazia sărbătorii noastre de Crăciun.

În primul rând, Patriarhia a fost vizitată de Fraternitatea Franciscanilor, sub conducerea Starețului său Custode, părintele Francisco Paton, care l-a felicitat pe Părintele nostru și Patriarh al Ierusalimului Teofil cu ocazia Sărbătorii Crăciunului și i-a mulțumit pentru cooperarea comună în vederea depășirii problemelor cu care se confruntă creștinii, cum ar fi la Poarta lui David, la Siloam, la Cimitirul Anglican și Protestant de pe colina Sfântului Sion și, de asemenea, i-a mulțumit pentru scrisoarea de condoleanțe cu privire la fostul Papă Benedict al XVI-lea, care a decedat.

Preafericirea Sa a spus următoarele în limba engleză:

„Dragă Părinte Francesco,

Înaltpreasfințiile voastre,

Preasfințiile voastre,

Iubiți membri ai frățiilor noastre, dragi Părinți,

Hristos s-a născut!

Slăviți-L!

Vă mulțumim, dragă Părinte Francesco, și Frăției voastre pentru urările binevoitoare, în timp ce prăznuim sărbătoarea Nașterii Logosului Întrupat, Domnul nostru Iisus Hristos.  Acesta este întotdeauna un moment de mare bucurie, așa cum ne amintește imnograful:

Astăzi Hristos în Beteem se naște din Fecioară.

Astăzi cel fără de început Se începe și Cuvântul se întrupează.

Puterile cerurilor se bucură și pământul cu oamenii se veselește.

În această perioadă de sărbătoare, dorim să profităm de această ocazie pentru a ne exprima în mod oficial condoleanțele cu ocazia decesului Sanctității Sale Papa Benedict al XVI-lea. Ne amintim cu profund respect de vizita sa în Țara Sfântă în 2009 și de angajamentul său față de Biserică.

De asemenea, suntem astăzi conștienți de cooperarea voastră continuă la restaurarea Bisericii Sfântului Mormânt. Angajamentul nostru reciproc față de acest proiect crucial de cooperare între cele două Frății rămâne un semn puternic de nădejde pentru lumea Evangheliei pe care o împărtășim și dorim să vă exprimăm recunoștința noastră pentru acest efort comun. Restaurarea va face din Biserica Sfântului Mormânt un loc de pelerinaj durabil pentru generațiile viitoare.

Această perioadă festivă a Nașterii Domnului ne amintește că suntem oameni ai rugăciunii și nădejdii.  Nădejdea noastră este în Cuvântul întrupat, care a unit pământul și cerul și care ne adună într-un destin comun.  Iar noi rămânem în viața Cuvântului întrupat atâta timp cât rămânem o comunitate de rugăciune. Rugăciunea trebuie să cuprindă întotdeauna tot ceea ce spunem și facem, deoarece rugăciunea este sursa forței care ne permite să trăim valorile credinței noastre. Rugăciunea ne permite să rezistăm influențelor seculare și politice și să rămânem concentrați asupra Evangheliei, care este fundamentul adevăratei păci, al justiției și al reconcilierii.

Ne bucurăm împreună cu dumneavoastră și cu Frăția voastră, dragă Părinte Francesco, în această perioadă plină de bucurie a Crăciunului. Fie ca Dumnezeu să vă binecuvânteze pe dumneavoastră și comunitățile încredințate grijii voastre pastorale, iar lumina Logosului Întrupat să strălucească în inimile și mințile noastre.

Vă dorim un Crăciun fericit și un An Nou liniștit.

Vă mulțumim!”

Ulterior, toate celelalte comunități creștine au vizitat Patriarhia, Patriarhia Latină de la Ierusalim, sub conducerea patriarhului latin Pierre Battista Pizzaballa, Bisericile pre-calcedoniene, copții, sirienii și etiopienii, luteranii și anglicanii.

Întâi-stătătorul fiecărei Biserici s-a rugat pentru pace în perioada Crăciunului și pentru continuarea activității de rezolvare a problemelor creștinilor din Țara Sfântă.

Ca răspuns, Preafericirea Sa a spus următoarele, în limba engleză:

“Iubiți conducători ai Bisericilor,

Excelențele Voastre,

 Înaltpreasfințiile Voastre, Preasfințiile Voastre,

Dragi Părinți,

Frați și surori,

Hristos s-a născut!

Să-l slăvim!

Vă urăm bun venit în Patriarhia noastră și vă mulțumim pentru expresiile voastre călduroase de salut, cu ocazia sărbătorii Nașterii Cuvântului Întrupat, a Domnului nostru Iisus Hristos. După cum proclamă Biserica:

Cerul și pământul astăzi s-au împreunat, născându-Se Hristos. Ast[zi Dumnezeu pe pământ a venit și omul la ceruri s-a suit.

Mesajul Crăciunului este mesajul că, prin întruparea sa, Logosul veșnic a unit pământul și cerul, pentru ca noi să putem trăi valorile Buneivestiri a Evangheliei. Mesajul Crăciunului nu este, în mod categoric, un mesaj de discordie, de violență sau de dezbinare. Este mesajul biruinței iubirii și a compasiunii, care este temeiul păcii, al concordiei și al armoniei. Așa cum ne amintește Sfântul Pavel, tot ceea ce facem fără iubire nu valorează nimic (cf. 1 Cor.13,1-3). Noi, creștinii, ne angajăm pe această cale a iubirii.

De asemenea, încercăm să arătăm, în viața noastră comună, că Nașterea Domnului nu este un basm frumos de demult sau un eveniment cultural înconjurat de o mulțime de activități sociale și comerciale.   Crăciunul este revelația însăși a Logosului, a Cuvântului, care a fost de la început, prin care, așa cum declară Crezul, toate s-au făcut. Să păstrăm acest mesaj al tainei Logosului întrupat în centrul misiunii noastre.

Aici își găsesc ancorarea unitatea noastră și scopul nostru comun.  Și pentru că unirea și scopul nostru comun sunt ancorate în taina întrupării, ele s-au dovedit a fi eficiente. Prezența creștină în Țara Sfântă de-a lungul veacurilor a fost o forță de stabilitate care a lucrat pentru a preveni actele de extremism, iar conlucrarea noastră ca lideri spirituali este o mărturie vie a acestui lucru

În același spirit, ne opunem împreună profanării oribile și lipsite de sens a locurilor sacre, cum a fost vandalizarea cimitirului anglican de pe Muntele Zion acum câteva zile, săvârșită de presupuși radicali al căror scop este să distrugă țesătura peisajului nostru multicultural, multietnic și multireligios.  Acest vandalism, care are loc în timpul acestui anotimp festiv, nu este un accident. Toate bisericile noastre au suferit astfel de jigniri, care sunt în creștere, și condamnăm toate actele de vandalism religios, indiferent de sursa lor, care au ca scop doar intimidarea, insultarea și inhibarea vieții noastre împreună. Și profităm de această ocazie pentru a ne exprima sprijinul față de fratele nostru, Arhiepiscopul Hosam, și față de Biserica Anglicană locală. De asemenea, dorim să transmitem aprecierea noastră Arhiepiscopului de Canterbury pentru preocuparea sa reală față de situația noastră dificilă de aici.

Sărbătoarea noastră de Crăciun este o sărbătoare a doxologiei și a rugăciunii. De aceea, sarcina noastră este, în primul rând, să rămânem o comunitate de rugăciune nu doar pentru noi înșine, ci și pentru întreaga familie umană. Este exact ceea ce am făcut în sărbătoarea noastră la Biserica Nașterii Domnului, unde vin pelerini pe tot parcursul anului și care este ea însăși un loc de rugăciune pentru întreaga lume. Acest Oraș Sfânt, Locurile Sfinte și iubita noastră Țară Sfântă sunt marea arenă de rugăciune, atât pentru oamenii credincioși individuali, cât și pentru Biserici. Aici, rugăciunea s-a infiltrat chiar și în pietre și aici nenumărați oameni au fost mișcați să se roage. Rămânând o comunitate de rugăciune, rămânem ancorați în misterul divin al Nașterii Domnului nostru și în valorile spirituale ale Evangheliei sale.

Fie ca Dumnezeu să vă binecuvânteze pe voi și comunitățile pe care le slujiți și le păstoriți, iar lumina Soarelui Dreptății care strălucește din Peștera Sfântă din Betleem să ne lumineze inimile și mințile.

Vă dorim tuturor un Crăciun fericit și un An Nou binecuvântat.

Vă mulțumim.”

 Apoi, Preafericitul Arhiepiscop Teodosie al Sevastiei, în calitate de reprezentant al Patriarhiei, le-a întors vizita sirienilor, copților și etiopienilor.

Din partea Secretariatului-General

 

 




PREAFERICIREA SA GĂZDUIEȘTE O RECEPȚIE LA EGUMENIA BASILICII NAȘTERII DIN BETLEEM

În seara Ajunului Crăciunului, vineri, pe 24 decembrie 2022/6 ianuarie 2023, Preafericirea Sa a oferit un dineu pentru președintele statului palestinian, Excelența Sa, domnul Mahmoud Abbas Abu-Mazen, și pentru oficiali de rang înalt din guvernul său, precum ministrul afacerilor externe, domnul Stayeg, președintele Comitetului Ecleziastic Suprem Palestinian, domnul Ramzi Khouri, și părinții  turmei.

În contextul acestui dineu, Preafericirea Sa s-a adresat Președintelui în limba engleză (discursul va fi postat în curând).

 

Din partea Secretariatului-General




DOMNUL NAUM ÎL VIZITEAZĂ PE PREAFERICITUL PATRIARH AL IERUSALIMULUI TEOFIL

În dimineața zilei de vineri, 17/30 decembrie 2022, Preafericitul Părinte și Patriarh al Ierusalimului Teofil l-a primit în biroul său pe medicul George Naum, fiu de preot, președinte al Federației Asociației Cântăreților Bizantini din Grecia, director al Centrului Medical Amarousion și Psychiko, însoțit de soția sa și de reprezentantul Organizației Europene de Drept Public, doamna Maria Zozonaki.

Domnul Naum l-a informat pe Preafericirea Sa despre realizările prototipului medical al cercetărilor sale și despre relația și legătura acestora cu Muzica Teologică Bisericească, al cărei vindecător este și el, ca membru al trupului Bisericii lui Hristos și a oferit Preafericirii Sale rafinata compoziție muzicală scrisă de mână de el și de domnul Konstantinos Douzios „Liturghia”.

Preafericirea Sa a binecuvântat activitatea domnului Naum și i-a urat harul Sfântului Mormânt pentru continuarea activității sale medicale, științifice și muzicale remarcabile și i-a oferit cartea Istoria Bisericii Ierusalimului a Arhiepiscopului Sfântului Mormânt din Atena Chrysostomos Pathopadopoulos și o cruce pentru el și soția sa și icoana Maicii Domnului Ierusalimitissa.

Din partea Secretariatului-General




VIZITA PAROHIEI VORBITOARE DE LIMBA RUSĂ DIN BEER SHEVA

Sâmbătă, 4 / 17 decembrie 2022, preotul slujitor al parohiei de limbă rusă din orașul Beer-Sheva Alexandru l-a vizitat pe Preafericitul Părinte și Patriarh al Ierusalimului Teofil, însoțit de membrii primului comitet ecleziastic al parohiei, domnul Artemios Gerkovich, domnul Alexandros Vilensky și domnul Alexandros Saintov.

Părintele Alexandros l-a invitat pe Preafericitul să slujească Sfânta Liturghie la sărbătoarea anuală a parohiei în memoria Patriarhului Avraam, care va avea loc sâmbătă, 18 decembrie / 31 decembrie 2022.

Cu acest prilej, s-a discutat problema găsirii unui loc potrivit pentru construirea Sfintei Biserici, precum și alte chestiuni referitoare la parohie.

Din partea Secretariatului General

 




PREAFERICIREA SA ÎL DECOREAZĂ PE PSALTUL VASILIOS PAPADIMITRIOU

Vineri, 3/16 decembrie 2022, Preafericitul Părinte și Patriarh al Ierusalimului Teofil l-a primit pe ÎPS Mitropolit Timotei al Bostrei, Exarh al Sfântului Mormânt din Cipru și l-a decorat pe domnul Vasilios Papadimitriou, psalt al Sfintei Biserici a Exarhiei Sfântului Mormânt din Cipru, cu medalia Ordinului Stavroforilor Sfântului Mormânt.

Din partea Secretariatului General




VIZITA ÎNALTPREASFINȚITULUI ARHIEPISCOP ELPIDOPHOROS AL AMERICII LA PATRIARHIE

La prânz, vineri, pe 19 noiembrie/2 decembrie 2022, Preafericitul Arhiepiscop Elpidophoros al Americii, conducătorul unui grup de șaptezeci și cinci de membri ai clerului și laici pelerini și „arhoni” ai Patriarhiei Ecumenice a vizitat Patriarhia.

Înaltpreasfințitul Arhiepiscop Elpidophoros al Americii a fost primit cu căldură de către Preafericitul părinte al nostru și Patriarh al Ierusalimului, Teofil, care l-a întâmpinat pe el și pe însoțitorii săi ca venind din partea Reginei Orașelor și a „Marii Biserici în captivitate”, așa cum o caracterizează celebrul istoric Steven Runciman, și venind pe pământul care este sfânt pentru că a fost udat cu sângele răscumpărător al Mântuitorului nostru Hristos pe cruce și pentru că a adăpostit trupul Domnului nostru Iisus Hristos, răstignit și înviat din morți, în Mormântul dătător de viață, pe care Frăția aghiotafită îl păstrează ca pe lumina ochilor.

În replică, Înaltpreasfințitul Arhiepiscop al Americii I-a mulțumit Preafericirii Sale pentru această vizită și pentru Sfânta Liturghie, pentru care s-au făcut deja pregătiri, care va avea loc în noaptea de sâmbătă spre duminică, 21 noiembrie/4 decembrie 2022, de Sărbătoarea Intrării Maicii Domnului în Biserică și pentru vizitarea Sfintelor Altare, pe care Părinții aghiotafiți le-au păzit neobosit și fără somn de-a lungul secolelor, subliniind că prin această vizită se deschide și se lărgește calea pentru venirea mai multor pelerini în Țara Sfântă, chiar și după pandemia trecută, și că prin această vizită se întăresc legăturile mereu existente de comuniune și cooperare în Hristos ale Bisericii Ierusalimului cu Patriarhia Ecumenică.

Pentru această vizită, ÎPS Arhiepiscop al Americii a oferit Preafericirii Sale o plachetă cu ocazia împlinirii a 150 de ani de la înființarea Arhiepiscopiei Americii, iar acesta din urmă i-a oferit Înaltpreasfințitului un engolpion, o icoană a Ediculei Sfântului Mormânt și cartea Istoria Bisericii Ierusalimului de Chysostomos Papadopoulos. De asemenea, Preafericirea Sa a dat binecuvântări de la Ierusalim pelerinilor din grup.

Din partea Secretariatului-General




APRINDEREA LUMINIȚELOR DIN POMUL DE CRĂCIUN ÎN TERRA SANCTA

În seara zilei de duminică, 14/27 noiembrie 2022, ceremonia de aprindere a bradului de Crăciun a avut loc la școala franciscană „Terra Sancta” din interiorul Orașului Vechi și în grădina interioară a acesteia, lângă Poarta Damascului.

La această ceremonie au participat Custodele Țării Sfinte, părintele Francis Paton, adjunctul său, părintele Ibrahim Faltas, directorul Departamentului pentru Afaceri Creștine, domnul César Marjieh, președintele Misiunii Ecleziastice Palestiniene Supreme, domnul Ramzi Khouri, împreună cu o mulțime de aproximativ 2000 de persoane, salutând aprinderea bradului.

În cadrul acestei ceremonii, Preafericitul Părinte și Patriarh al Ierusalimului, Teofil, a ținut următorul discurs:

„La început era Cuvântul şi Cuvântul era la Dumnezeu şi Dumnezeu era Cuvântul… Întru El era viaţă şi viaţa era lumina oamenilor. Şi lumina luminează în întuneric şi întunericul nu a cuprins-o” (Ioan 1, 1, 4-5).

Dragi frați și prieteni,

Această lumină a vieții a răsărit în cetatea Betleemului din Soarele Dreptății, adică al lui Hristos, și a strălucit în cetatea sfântă a Ierusalimului în monumentul nădejdii, adică al Învierii.

Și noi astăzi, ca fii ai luminii Soarelui Dreptății și ai nădejdii Învierii lui Hristos, binecuvântăm aprinderea acestui pom de Crăciun, rugându-ne ca această lumină să strălucească în inimile și mințile celor care stăpânesc lumea și ale celor care guvernează regiunea noastră, pentru ca pacea, dreptatea și reglementarea să domnească. „Pentru că Dumnezeu era în Hristos, împăcând lumea cu Sine însuşi” (2 Cor. 5:19).

La mulți ani, Crăciun binecuvântat și pașnic.

Din partea Secretariatului-General




CONCERT AL CORULUI BISERICII SÂRBE ȘI AL CORULUI DE LA CATEDRALA SFÂNTUL IACOB RUDA DOMNULUI

În seara zilei de sâmbătă, 13/26 noiembrie 2022, în sala de ceremonii a hotelului Notre Dame, de lângă Poarta Nouă, a avut loc un concert în care corul Branco, numit după poetul sârb Branko Radichevich, din orașul Nis, locul de naștere al lui Constantin cel Mare, dirijat de doamna Jelena Stojakovic, și corul de la Sfântul Iacob Ruda Domnului, dirijat de domnul Rimon Kamar, au interpretat imnuri religioase de Crăciun și alte imnuri în limbile greacă și sârbă, și respectiv în limba araba.

Acest concert a fost onorat de prezența Preafericitului Părinte și Patriarh al Ierusalimului Teofil, însoțit de ÎPS Arhiepiscop Aristarh al Constantinei.

A doua zi, duminică, pe 14/27 noiembrie 2022, ziua de pomenire a Sfântului Slăvitului Apostol Filip, a fost săvârșită o Sfântă Liturghie în Catedrala Sfântul Iacob Ruda Domnului, de către Comunitatea greco-ortodoxă de limbă arabă a Patriarhiei, răspunsurile la strană fiind date de corul Bronco mai sus amintit.

Din partea Secretariatului-General




ÎNTOARCEREA PANOURILOR DIN EMAIL DE DEASUPRA UȘII SFINTEI EDICULE A SFÂNTULUI MORMÂNT

Vineri, 12 / 25 noiembrie 2022, Preafericirea Sa a acordat medalia de General de Brigadă al Ordinului Cavalerilor Sfântului Mormânt pelerinei ruse Elena Milskaia, pentru eforturile intense și minuțioase depuse de aceasta, pentru a readuce din Rusia panourile decorative din email de deasupra ușii Ediculei Bisericii Sfântului Mormânt, care îl înfățișează pe Domnul Înviat și pe cei doisprezece Apostoli.

Aceste decorațiuni sunt opere de artă din secolul al XIX-lea și au fost trimise în Rusia pentru restaurare în urmă cu douăzeci de ani. Ele au fost luate de la restaurator prin eforturile doamnei Elena Milskaya, pe care Preafericirea Sa a lăudat-o pe bună dreptate și a distins-o cu medalia Ordinului Cavalerilor Sfântului Mormânt, asigurând-o că numele ei va fi pomenit tot timpul la liturghiile de la Sfântul Mormânt.

După semnarea documentului de recepție, aceste icoane emailate au fost înmânate Părintelui Schevofilax, ÎPS Arhiepiscop Isidor al Hierapolei, pentru a fi reașezate la locul lor.

Din partea Secretariatului General




SECRETARUL GENERAL ADJUNCT AL CONSILIULUI MONDIAL AL BISERICILOR VIZITEAZĂ

Miercuri, 10/23 noiembrie 2022, Secretarul General Adjunct al Consiliului Mondial al Bisericilor (C.M.B.), Pr. Ioan Saucă, din Patriarhia Română, a vizitat Patriarhia, însoțit de soția sa, de colaboratorii săi, de dr. Odes Kauas, membru al Comitetului Central al C.M.B. din partea Patriarhiei Ierusalimului.

Părintele Ioan Saucă a fost întâmpinat de către Preafericitul Părinte al nostru și Patriarhul Ierusalimului Teofil, după ce a fost primit de către Părintele Secretar General, ÎPS Arhiepiscop Aristarh al Constantinei și de către alți Părinți Aghiotafiți.

În cadrul acestei întâlniri, a avut loc o discuție interesantă despre reprezentarea Patriarhiei Ierusalimului în cadrul C.M.B. încă de la înființare și despre rolul Patriarhiei în pacea Bisericilor în general și în pacea Rusiei și Ucrainei, despre sprijinul C.M.B. pentru poporul palestinian și despre eforturile C.M.B. pentru reconcilierea Israelului și a Palestinei, precum și pentru noul secretar general ales al C.M.B., care își va asuma pe deplin rolul de la începutul anului 2023.

Ulterior, Părintele Ioan a vizitat Biblioteca și Arhivele Patriarhiei, intenționând să aibă o întâlnire cu Președintele Statului Israel și cu Președintele Autorității Palestiniene pentru prezentarea activității C.M.B.

Din partea Secretariatului-General